Wirtschaftsdaten aus China weisen auf die Kosten der Zero-Covid-Strategie hin

PEKING – Angesichts des bisher schlimmsten Covid-19-Ausbruchs hat China eine zunehmende Zahl von Massenquarantänen, strengen Abriegelungen und Grenzkontrollen verhängt. Die Maßnahmen mögen immer noch funktionieren, aber offizielle Daten, die am Montag veröffentlicht wurden, zeigen, dass sie die zweitgrößte Volkswirtschaft der Welt schwer belasten.

Chinas Wirtschaft wuchs in den ersten drei Monaten dieses Jahres im Vergleich zum Vorjahreszeitraum um 4,8 Prozent. Dieses Tempo war nur geringfügig schneller als in den letzten drei Monaten des letzten Jahres und verdeckte auch ein sich abzeichnendes Problem.

Ein Großteil dieses Wachstums wurde im Januar und Februar verzeichnet. Im vergangenen Monat verlangsamte sich die Wirtschaftstätigkeit mit der Schließung von Shenzhen, dem südlichen Technologiezentrum, dann von Shanghai, der größten Stadt des Landes, und anderen wichtigen Industriezentren. Die Abschaltungen haben Fließbänder ausgesetzt, Arbeiter am Boden gelassen, Trucker eingeschlossen und Häfen blockiert. Sie haben Hunderte Millionen Verbraucher in ihre Häuser eingesperrt.

Die Einzelhandelsumsätze, ein entscheidendes Zeichen dafür, ob die Verbraucher Geld ausgeben, gingen im März um 3,5 % gegenüber dem Vorjahr zurück, teilte das National Bureau of Statistics am Montag mit. Die Fabrikproduktion stieg um 5 % und damit langsamer als in den ersten beiden Monaten. Die Importe, die sich in den ersten beiden Monaten des Jahres beschleunigt hatten, gingen im vergangenen Monat teilweise aufgrund von Transportproblemen leicht zurück.

Die Verlangsamung, die im März begann, wird sich voraussichtlich in diesem Monat verschärfen, da noch mehr Regionen Beschränkungen unterliegen. Das sind schlechte Nachrichten für die chinesische Führung, die sich ein Ziel „von etwa 5,5“ gesetzt hat Prozent” Wachstum für das Jahr.

Vor einer Woche forderte Ministerpräsident Li Keqiang „ein Gefühl der Dringlichkeit“, als er den örtlichen Beamten sagte, sie sollten die Auswirkungen der Abschaltungen von Covid auf die Wirtschaft begrenzen. Chinas Zentralbank hat am Freitag gehandelt, um den Geschäftsbanken dabei zu helfen, mehr Kredite zu vergeben, um das Wirtschaftswachstum zu fördern.

Für die Welt könnten die Covid-Stilllegungen in China die Inflation anheizen, indem sie die Lieferketten, auf die sich viele Hersteller verlassen, weiter unterbrechen und die Kosten für die Herstellung und den Transport von Waren erhöhen. Ein langsames China würde auch weniger aus anderen Ländern importieren, seien es Rohstoffe wie Öl und Eisenerz oder Konsumgüter wie Kirschen oder Designerhandtaschen.

„Wenn wir über die Auswirkungen der Pandemieaussichten auf Shanghai und Shenzhen sprechen, dürfen wir nicht vergessen, dass sie wichtige Teile der gesamten Lieferkette sind und sich sicherlich auf den gesamten Kreis der gesamten chinesischen Wirtschaft auswirken werden“, sagte Yao Jingyuan, ein ehemaliger Chefökonom des National Bureau of Statistics, der jetzt Berater des Kabinetts ist, sagte am vergangenen Mittwoch auf einer Pressekonferenz.

Führungskräfte der Autoindustrie und des Technologiesektors, zwei der größten Arbeitgeber Chinas, haben in den letzten Tagen damit begonnen, vor lähmenden Störungen ihrer inländischen Betriebe zu warnen, falls insbesondere Shanghai nicht bald wiedereröffnet werden kann. Die Stadt stellt viele Hightech-Komponenten her, die für viele Lieferketten von entscheidender Bedeutung sind.

„Shanghai ist eine Drehscheibe für internationale Autohersteller – wenn die Drehscheibe ausfällt, wird das ganze System nicht funktionieren“, sagte Cui Dongshu, Generalsekretär der China Passenger Car Association, in einem Telefoninterview.

Bis zum 11. April hatten 87 der 100 größten Städte Chinas irgendeine Form von Bewegungsbeschränkungen auferlegt, so Gavekal Dragonomics, ein unabhängiges Wirtschaftsforschungsunternehmen, das Lockdowns verfolgt hat. Diese reichten von der Einschränkung, wer eine Stadt betreten oder verlassen darf, bis hin zu Sperren wie in Shanghai, wo die meisten Einwohner ihre Häuser nicht einmal zum Kauf von Lebensmitteln verlassen durften.

Yang Degang, der Manager einer Fabrik, die Kunststoffspritzgussmaschinen in Zhangjiagang, 70 Meilen von Shanghai entfernt, herstellt, musste den Betrieb einstellen, nachdem seine Stadt am Mittwoch eine Sperrung verhängt hatte.

Bereits vor dem Lockdown hatten die Behörden Beschränkungen verhängt, die den Lkw-Verkehr verhinderten. Dies bedeutete, dass Herr Yang Komponenten nicht rechtzeitig beschaffen konnte, um seine Maschinen zu bauen, und fertige Ausrüstung nicht an zahlreiche Fabriken und Häfen liefern konnte, die unter Sperrung standen.

Herr Yang sagte, er wisse nicht, wann er wieder öffnen könne. „Zhangjiagang steht unter enormem Druck“, sagte er. “Ich habe Angst vor Verlusten, aber es geht nicht anders.”

Da jedoch immer mehr Städte Sperren verhängen – Taiyuan, das Zentrum der chinesischen Kohleindustrie, wurde am vergangenen Donnerstag in die Liste aufgenommen – hat die Strenge der Sperrungen in den Städten in letzter Zeit etwas nachgelassen. Von Ende März bis letzten Mittwoch ging die Zahl der Großstädte, die unter strenger Sperrung standen, laut Gavekal von 14 auf sechs zurück. Der Anteil dieser Städte an der chinesischen Wirtschaftsleistung sank von 14 % auf 8 %.

Peking hat den lokalen Regierungen befohlen, Lastwagen beim Erreichen ihrer Ziele zu unterstützen und andere Maßnahmen zu ergreifen, um die Wirtschaft während der Abschaltungen vor Schäden zu schützen. Nio, ein Elektroautohersteller in Hefei, Zentralchina, stoppte die Automontage am 9. April. Hefei war nicht abgeriegelt, aber wichtige Komponentenlieferanten befanden sich in Shanghai, Jilin und anderswo. Bis Donnerstag hatte das Unternehmen jedoch genügend Autoteile gesichert, um die begrenzte Produktion wieder aufzunehmen.

Auch viele Arbeitnehmer haben zu kämpfen. Trucker beispielsweise sind ständig der Gefahr wochenlanger Quarantänen ausgesetzt, für die sie oft unbezahlt bleiben, obwohl weiterhin Zinsen für ihre Lkw anfallen.

Yu Yao, ein Lkw-Fahrer, der Gemüse und Obst aus der Provinz Shandong nach Shanghai liefert, ist einer von vielen chinesischen Lkw-Fahrern, die aufgrund immer strengerer Maßnahmen zur Seuchenbekämpfung festsitzen. Er sitzt seit über drei Wochen in Shanghai fest.

Herr Yu kam am 16. März nach Shanghai, um Gemüse auf einen Markt zu liefern. Er war drei Tage später immer noch in der Stadt, als die Behörden ihn als engen Kontakt einer infizierten Person auf dem Markt identifizierten. Die Polizei ordnete eine sofortige Quarantäne an. Also hielt er seinen Lastwagen in der Nähe einer Autobahn an und begann zu warten.

Seitdem wartet er. Niemand kam, um ihn für die Quarantäne abzuholen. Er hat keine Reiseerlaubnis, die jetzt erforderlich ist, um während der Sperrung einen Lastwagen in Shanghai zu fahren. Er und vier weitere Fahrer ohne Reisegenehmigung schliefen drei Wochen lang auf dem Boden und teilten sich das Brot.

„Wir können die Autobahn nicht verlassen, jede Ausfahrt ist bewacht. Wir wollen einfach nur nach Hause”, sagte Herr Yu. „Ich konnte neulich nicht genug essen, und mein Körper hält es nicht mehr aus.”

Ein Sektor der chinesischen Wirtschaft florierte in den ersten drei Monaten dieses Jahres weiter: der Export. Chinesische Fabriken haben während der Pandemie einen deutlich größeren Anteil der globalen Märkte erobert, einschließlich eines Anstiegs der Exporte um 14,7 % im März gegenüber dem Vorjahr. Viele multinationale Unternehmen sind nach wie vor auf umfangreiche Netzwerke von Komponentenlieferanten in China angewiesen.

Aber da China weiterhin die Produktion stört, indem es ohne Vorwarnung strikte Schließungen verhängt, beginnen zumindest einige westliche Importeure, sich anderswo nach Lieferungen umzusehen. Jake Phipps, der Gründer von Phipps & Company, einem amerikanischen Importeur und Vertreiber von Einrichtungsgegenständen, der an Hotel- und Wohnungsentwickler verkauft, sagte, dass er in den letzten zwei Jahren viele Bestellungen aus China verlagert habe.

Er begann, Küchenschränke aus Vietnam und der Türkei, Vinylböden aus Vietnam und Indien und Edelstahlspülen aus Malaysia zu kaufen. Chinas wiederholte Schließungen haben zu viele Lieferungen verzögert, einschließlich einer Schließung in einem Teil von Ningbo in der Nähe von Shanghai, die die Lieferung von Sanitärzubehör im letzten Monat verzögerte. Viele Kunden zögern jetzt aufgrund von Zöllen, geopolitischen Spannungen und Fragen zu Chinas möglicher Rolle bei der Entstehung des Coronavirus, sich auf China zu verlassen, fügte er hinzu.

„Die Zuverlässigkeit hat mich bewegt, und die Bequemlichkeit für Kunden, die nicht aus China bestellen möchten“, sagte Phipps.

Li du zur Recherche beigetragen.

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