Tesla-Aktionäre bitten Richter, Musk im Betrugsfall zum Schweigen zu bringen

DETROIT (AP) – Eine Gruppe von Tesla-Aktionären verklagt CEO Elon Musk wegen Tweets aus dem Jahr 2018 zur Privatisierung des Unternehmens, in denen ein Bundesrichter aufgefordert wird, Musk anzuweisen, sich nicht mehr zu dieser Angelegenheit zu äußern.

Anwälte der Aktionäre des in Austin, Texas, ansässigen Unternehmens sagten in Gerichtsakten auch, dass der mit dem Fall befasste Richter entschieden habe, dass Musks Tweets über „gesicherte Finanzierung“, um Tesla privat zu nehmen, falsch seien und dass seine Äußerungen auch gegen eine rechtliche Einigung mit den USA aus dem Jahr 2018 verstießen Wertpapieraufsichtsbehörden, in denen Musk und Tesla sich bereit erklärten, Geldstrafen in Höhe von 20 Millionen US-Dollar zu zahlen.

Während eines Interviews am Donnerstag auf der TED 2022-Konferenz sagte Musk, er habe die Finanzierung, um Tesla 2018 privat zu nehmen Wenn er es nicht täte, höre auf, Kapital bereitzustellen, und Tesla würde bankrott gehen.

Das Interview und die Klage fanden nur wenige Tage statt, nachdem Musk, der reichste Mensch der Welt, ein umstrittenes Angebot gemacht hatte, Twitter zu übernehmen und es in ein Privatunternehmen mit einem Angebot von 43 Milliarden US-Dollar oder 54,20 US-Dollar pro Aktie umzuwandeln. Der Vorstand von Twitter verabschiedete am Freitag eine „Giftpillen“-Strategie, die den Kauf der Aktien für Musk unerschwinglich machen würde.

In Gerichtsdokumenten, die am Freitag eingereicht wurden, behaupteten Anwälte von Tesla-Aktionären, Musk habe versucht, potenzielle Geschworene in dem Prozess zu beeinflussen. Sie argumentieren, dass Musks Tweets aus dem Jahr 2018 darüber, das Geld zu haben, um Tesla für 420 Dollar pro Aktie privat zu nehmen, geschrieben wurden, um den Aktienkurs zu manipulieren und die Aktionäre Geld zu kosten.

Jetzt sagen Anwälte, dass Musk sich dafür einsetzt, potenzielle Geschworene zu beeinflussen, während der Fall dem Prozess näher rückt.

„Musks Kommentare riskieren, potenzielle Geschworene mit der falschen Erzählung zu verwirren, dass er mit seinen Tweets vom 7. August 2018 nicht wissentlich falsche Aussagen gemacht hat“, schrieben die Anwälte. „Seine aktuellen Aussagen zu dieser Angelegenheit, ein unsubtiler Versuch, sich vor dem Gericht der öffentlichen Meinung freizusprechen, werden eine Jury nur nachteilig beeinflussen.“

Die Anwälte baten Richter Edward M. Chen in San Francisco, Musk davon abzuhalten, bis nach dem Prozess weitere öffentliche Äußerungen zu der Angelegenheit zu machen. Chen gab Musks Anwälten bis Mittwoch Zeit, um zu antworten.

Alex Spiro, ein Anwalt, der Musk vertritt, schrieb am Sonntag in einer E-Mail, dass die Anwälte der Kläger eine hohe Auszahlung anstrebten. „Nichts wird jemals die Wahrheit ändern, dass Elon Musk erwog, Tesla privat zu nehmen und hätte haben können“, schrieb er. „Alles, was ein halbes Jahrzehnt später übrig bleibt, sind die Anwälte der Kläger, die versuchen, Geld zu verdienen, und andere, die versuchen, zu verhindern, dass diese Wahrheit ans Licht kommt, alles auf Kosten der Meinungsfreiheit.“

Aber Anwälte der Aktionäre schrieben, Chen habe bereits entschieden, dass Musks Tweets falsch und irreführend seien, und „kein vernünftiger Geschworener könnte etwas anderes schlussfolgern“.

Die am 1. April ergangene Anordnung von Richter Chen war am Sonntag nicht in den öffentlichen Aufzeichnungen des Gerichts enthalten. Adam Apton, ein Anwalt der Aktionäre, sagte, es sei versiegelt worden, weil es Beweise enthielt, die laut Musk und Tesla vertraulich seien. Es werde versiegelt bleiben, bis sich die Parteien einigen, ob etwas versiegelt bleiben soll, schrieb er in einer E-Mail. „Unser TRO-Antrag (vorläufige einstweilige Verfügung) umreißt genau die vom Gericht festgestellten Probleme“, schrieb Apton.

Nach Musks Tweets im Jahr 2018 reichte die SEC eine Klage gegen ihn wegen angeblicher Verstöße gegen das Wertpapierrecht ein. Musk akzeptierte daraufhin das Bußgeld und unterzeichnete die Gerichtsvereinbarung. Ein Teil der Vereinbarung besagt, dass Musk „keine Maßnahmen ergreifen oder öffentliche Erklärungen abgeben oder zulassen wird, die direkt oder indirekt eine in der Beschwerde enthaltene Behauptung leugnen oder den Eindruck erwecken, dass die Beschwerde unbegründet ist“.

Wenn Musk gegen die Vereinbarung verstößt, kann die SEC das Gericht auffordern, sie niederzuschlagen und die Klage wegen Wertpapierbetrugs wieder aufzunehmen, heißt es in der Vereinbarung. Am Sonntag wurde eine Nachricht hinterlassen, in der die SEC um einen Kommentar gebeten wurde.

Spiro hat im Namen von Musk bereits ein Bundesgericht in Manhattan gebeten, den Deal zu kippen. Er argumentiert, dass die SEC den Pakt und „fast grenzenlose Ressourcen“ nutzt, um Musks Rede abzukühlen. Von Spiro eingereichte Gerichtsdokumente weisen darauf hin, dass Musk den Deal unterzeichnete, als Tesla ein weniger reifes Unternehmen war und die SEC-Aktion seine Finanzierung gefährdete.

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