Steph Curry kehrt zurück und Golden State besiegt die Nuggets

Klay Thompson spritzte 3 Punkte. Draymond Green parierte und fand gekonnt offene Cutter. Stephen Curry zog jedes Mal mehrere Verteidiger an, wenn er den Ball berührte.

Das Trio, das Basketball auf dem Weg zum Gewinn mehrerer Meisterschaften mit den Golden State Warriors neu definierte, kam am Samstag zum ersten Mal seit 2019 wieder in den Playoffs zusammen. 107.

In einem überraschenden Zug begann Curry das Spiel auf der Bank. An seiner Stelle stellte Trainer Steve Kerr den Wachmann Jordan Poole im dritten Jahr auf den Markt, der in diesem Jahr aufgetaucht ist. Der Schritt schien darauf abzuzielen, Curry innerhalb einer strengen Minutengrenze zu halten. Es war sein erstes Spiel seit dem 16. März, als er sich gegen die Boston Celtics am linken Fuß verletzte.

Der Austausch hat sich gelohnt. Poole war in seinem ersten Karriere-Playoff-Spiel außergewöhnlich, erzielte beim 9-gegen-13-Schießen ein Spielhoch von 30 Punkten und elektrisierte die Menge im Chase Center in San Francisco. Er spielte, als wäre er seit langem eine tragende Säule im Nachsaison-Basketball. Einmal machte er einen Tanz, nachdem er ein schwieriges Field Goal erzielt hatte. Es war so eine Nacht. In einem Team von Stars, die in einigen der talentiertesten Teams der Ligageschichte gespielt hatten, war es ein 22-Jähriger, der mit dem 28. Pick im Draft 2019 ausgewählt wurde, der allen die Show stahl, als Golden State versuchte, den NBA-Thron zurückzuerobern .

„Jordan Poole, wow, was für ein Playoff-Start“, sagte Thompson nach dem Spiel gegenüber Reportern und fügte hinzu: „Wir sollten sehr dankbar für Jordans Entwicklung und den Spielertyp sein, der er geworden ist, weil er einfach unglaublich ist. Ich meine, was für ein Star in der Herstellung.

Das letzte Mal, dass Curry während der Playoffs von der Bank kam, war am 1. Mai 2018, Spiel 2 der Western Conference Semifinals gegen die New Orleans Pelicans, als er von einer Knieverletzung zurückkehrte. Der Samstag gegen Denver war erst das dritte Playoff-Spiel in Currys Karriere, in dem er zwar spielte, aber nicht von Beginn an dabei war.

Etwa in der Mitte des ersten Viertels nahm er unter lauten Ovationen am Wettbewerb teil. Fast sofort machte sich Curry bemerkbar, fand Thompson für einen offenen 3-Zeiger aus der Ecke und webte einen Pass zwischen zwei Verteidigern auf ein offenes Grün für einen Dunk. Ansonsten kämpfte er und schoss 5 für 13 vom Feld für 16 Punkte. Aber seine Anwesenheit allein erregte immer die Aufmerksamkeit der Nuggets, und die Warriors überholten Denver um 17 Punkte mit Curry auf dem Boden.

„Es war schön, wieder die Playoff-Stimmung zu spüren, und natürlich ist es anders, von der Bank zu kommen und zu versuchen, das Beste aus den Minuten zu machen, die gerade angemessen sind“, sagte Curry.

Pooles starkes Spiel stellt Kerr vor ein Dilemma der richtigen Art. Kann er mit Currys Rückkehr Poole für den Rest der Playoffs auf die Bank setzen?

„Wir werden diese Brücke überqueren, wenn wir dort ankommen“, sagte Kerr.

Pooles solides Spiel wird Kerr mehr Optionen für den Rest der Serie geben. Zum einen kann er eine Drei-Guard-Formation aus Curry, Thompson und Poole einsetzen – drei Point Guards und Shooter. Es erinnert an die Small-Ball-Schlussaufstellungen, die die Warriors in ihren Ligaläufen des letzten Jahrzehnts zu Höchstleistungen aufstellten – außer mit Poole, der Andre Iguodala spielt, der jetzt eine kleinere Rolle spielt.

Ein zusätzlicher Vorteil von Pooles Aufstieg ist, dass es Golden State ermöglicht, Currys Aufstieg zur Bekanntheit nach einer Fußverletzung zu erleichtern. Kerr lehnte es ab zu sagen, ob Curry am Montag für Spiel 2 wieder von der Bank kommen würde.

Thompson hingegen sah aus wie der Spieler, der er war, bevor er sich im NBA-Finale 2019 das vordere Kreuzband im linken Knie riss. Auf dem Weg zu fünf 3-Punkten und 19 Punkten insgesamt bewegte er sich schnell, um offene Blicke für sich zu finden.

„Vor dem Tipp habe ich an all die Tage im Fitnessstudio, die Tage in einer Arztpraxis, auf dem Operationstisch und dann einfach über das Feld geflogen, Schüsse niedergeschlagen und solide Verteidigung gespielt, es war ein surrealer Moment für mich“, sagte Thompson nach dem Spiel.

Denver hingegen muss zurück ans Reißbrett.

Golden State hat es geschafft, den Topstar der Nuggets, Nikola Jokic, zu verblüffen, der als Favorit auf den zweiten Most Valuable Player Award gilt. Die Warriors zwangen Jokic ständig zu harten Schlägen und frustrierten ihn mit einem konstanten Strom von Doppelteams. Sie versuchten auch, ihn defensiv zu ermüden, indem sie Besitztümer mit ihm als Hauptverteidiger aufstellten. Bei Ballbesitz um Ballbesitz wurde Jokic an den schnellen Ballhandlern von Golden State vorbeigestürmt.

“Sie waren in jedem Aspekt des Spiels einfach besser als wir”, sagte Jokic.

Aber die Warriors haben auch Green, der 2016/17 zum Defensivspieler des Jahres gekürt wurde. Er war in der Lage, etwas zu tun, was die meisten Verteidiger nicht können: Jokic eins zu eins für mehrere Besitztümer zu halten und seine Golden State-Teamkollegen zu befreien, um mit anderen Nuggets-Spielern zu bleiben, zu denen Jokic wechseln konnte.

Bis zum vierten Viertel wirkte Jokic erschöpft. Er beendete mit 25 Punkten, 10 Rebounds und 6 Assists. Er schaffte es zweimal an die Freiwurflinie, obwohl er 25 Schüsse versuchte. Denver schien mit dem Schiedsrichter frustriert zu sein.

Ich denke, es gab Zeiten, in denen sein Trikot oft ausgezogen wurde“, sagte Nuggets-Trainer Mike Malone. ” Dann, weiß ich nicht. Wir müssen sehen, wie sie es aufbewahren und wie wir sie dafür bezahlen lassen können, wie sie es aufbewahren.“

Als Jokic nach dem Spiel von einem Journalisten nach dem Schiedsrichterwesen gefragt wurde, antwortete er: “Mein Freund, ich glaube, ich werde bestraft, wenn ich antworte.”

Der Playoff-Auftakt war eine Rückkehr ins Rampenlicht der Playoffs für die Schlüsselspieler von Golden State, die 2015, 2017 und 2018 Meisterschaften gewonnen haben. Curry, Green, Thompson und Iguodala sind die ersten vier Führenden in der Franchise-Geschichte für gespielte Nachsaison-Spiele. Aber es war das erste Mal, dass die Warriors, hauptsächlich verletzungsbedingt, die Playoffs seit 2019 erreichten, als das Team im Finale in sechs Spielen gegen die Toronto Raptors verlor. Das einzige Mal, dass alle vier in diesem Jahr im selben Spiel gespielt haben, war am 9. Januar, Thompsons erstes Spiel zurück, nachdem er zwei Saisons mit Beinverletzungen verpasst hatte. Green startete dieses Spiel nur kurz, um Thompson zu unterstützen, bevor er den Rest der Nacht aussetzte.

Beide Teams hatten während der Saison erhebliche Verletzungsprobleme. Green verpasste mehr als zwei Monate der regulären Saison für Golden State mit einer Rückenverletzung. Für Denver haben Michael Porter Jr. und Jamal Murray den größten Teil oder die ganze Saison verpasst; Sie können Jokic oft für das Spiel entlasten.

Es war Denvers viertes Jahr in Folge in den Playoffs; Das Team hat es in den letzten drei Saisons jeweils durch die erste Runde geschafft.

Es gibt eine Quelle des Trostes für Denver: In jeder dieser Serien haben die Nuggets Spiel 1 verloren. Die Nuggets werden versuchen, die Sieben-Spiele-Serie am Montag an jeweils ein Spiel zu binden. Aber sie sahen am Samstagabend überwältigt aus.

„Wir können die Warriors nicht im selben Spiel bekämpfen und schlagen“, sagte Malone. “Wir haben es heute Nacht getan.”

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