Kommandeure in Washington bestreiten finanzielles Fehlverhalten in einem Brief an die Federal Trade Commission

Washingtoner Kommandeure wiesen am Montag in einem Brief an die Federal Trade Commission die Behauptungen über finanzielle Unregelmäßigkeiten entschieden zurück und erläuterten, warum es keine Untersuchung durch die Regierungsinstitution geben sollte.

Der 22-seitige Brief – geschrieben von Teamanwalt Jordan Siev, adressiert an die FTC-Vorsitzende Lina M. Khan und erhalten von ESPN – widerlegte Behauptungen des ehemaligen Teammitarbeiters Jason Friedman, das Team habe sich an schädlichen Finanzpraktiken beteiligt, die Verbraucher und die NFL, um ihre Einnahmen zu steigern. Zusätzlich zu dem Brief gab es 83 Seiten mit unterschriebenen eidesstattlichen Erklärungen, E-Mails und Texten.

Paul Szczenski, seit mehr als acht Jahren ehemaliger Finanzvorstand des Teams, sagte in einer unterschriebenen eidesstattlichen Erklärung: „Ich kann unmissverständlich sagen, dass ich nie geholfen habe, einen „zweiten Satz“ von Büchern zu führen, oder gesehen habe, dass jemand anderes einen „zweiten Satz“ von Büchern führt. war einer von drei ehemaligen hochrangigen Mannschaftsfunktionären, die unterschriebene eidesstattliche Erklärungen abgegeben haben.

Diese Punkte wurden letzte Woche vom House Committee on Oversight and Reform in einem Brief an die FTC angesprochen, in dem die Behauptungen von Friedman hervorgehoben wurden, der 24 Jahre lang als Stellvertreter in der Ticketabteilung der Organisation tätig war.-President of Sales and Customer Service. Er wurde im Oktober 2020 entlassen, zwei Monate nachdem Jason Wright das Amt des Teampräsidenten übernommen hatte.

Die FTC hat den Eingang des Schreibens bestätigt, sagt aber im Allgemeinen nicht, ob sie die Angelegenheit untersuchen wird. Es könnte auch den Generalstaatsanwälten von Maryland, Washington, DC und Virginia gegeben werden; alle wurden aus dem Brief an die FTC kopiert.

Washingtons Brief bezeichnete Friedmans Behauptungen als „unbegründet“ sowie „falsch und rücksichtslos“ und basiere auf „reinen Spekulationen“, so der ehemalige Washingtoner Chief Operating Officer Mitch Gershman, der das Team im Jahr 2015 verließ, aber fünf Jahre später von ehemaligen beschuldigt wurde Mitarbeiter. von sexueller Belästigung in einem Artikel der Washington Post. Gershman und andere sagten, Friedman sei sich dessen nicht bewusst, da er nicht in der Buchhaltungsabteilung arbeite und daher von allen Finanzdiskussionen nichts wüsste. Friedman arbeitete im Stadion des Teams in Landover, Md., etwa eine Stunde von der Übungsanlage in Ashburn, Virginia, entfernt, wo laut dem Schreiben die Finanz- und Buchhaltungsabteilungen arbeiteten.

Darüber hinaus heißt es in dem Schreiben, dass das Komitee dem Team nie die Gelegenheit gegeben habe, auf Friedmans Anschuldigungen zu antworten. Es porträtiert Friedman auch als einen verärgerten ehemaligen Mitarbeiter, der bis vor kurzem mehrere Personen in der Organisation – darunter Wright – per E-Mail und Text unter Druck gesetzt hat, um ihm die Rückkehr zu erlauben, während er auch einen Brief an den Eigentümer Dan Snyder schickte, nachdem er gefeuert worden war. im Oktober 2020 zu vermieten.

Im Januar sagte er Wright per E-Mail: „Ich hatte ein Jahr Zeit, um über meine vergangenen Mängel nachzudenken. Ich habe gelernt und empfinde Reue für diese Mängel. Wenn Sie mich aufnehmen, würde ich sofort zurückkommen, um zu helfen Notiz.”

Friedman behauptete, die Organisation habe die Einnahmen aus Stehplatzkarten für Spiele in Washington wissentlich als Einnahmen aus College-Spielen und Konzerten kategorisiert, sodass sie das Geld einstecken und keinen Teil mit der NFL teilen könnten. Er sagte auch, dass sie die Kautionen für Abonnements nicht zurückerstattet hätten, und behauptete, dass 2.000 Kunden mit Kosten von 5 Millionen US-Dollar betroffen seien.

Aber Washingtons Brief besagt, dass er Beweise dafür hat, dass er keine Einnahmen aus NFL-Spielen auf andere Veranstaltungen umgeleitet hat. Friedman hatte am 6. Mai 2014 eine E-Mail mit Stephen Choi, dem damaligen Chief Accounting Officer von Washington, vorgelegt, in der er um Hilfe bei der Abwicklung von Ticketverkäufen und zusätzlichen Einnahmen bat.

Die E-Mail besagte, dass Friedman 55 US-Dollar pro Ticket berechnete, der Preis im System jedoch bei 44 US-Dollar lag. Die Differenz würde als gefälschte Lizenzgebühren angesehen werden. Laut der E-Mail bat Choi ihn, den „Saft“ dieser zusätzlichen 11 US-Dollar pro Ticket für das Spiel Navy-Notre Dame zu verwenden, das im selben Jahr stattfinden soll. Friedman sagte, “Saft” sei ein Begriff für versteckte Einnahmen für das Team. In Washingtons Brief hieß es, „Saft“ sei umgangssprachlich für „steigende Einnahmen“.

Die Teams müssen 40 % ihrer Einnahmen mit den anderen 31 Teams teilen. College-Spiele wurden jedoch als nicht teilbare Einnahmen angesehen, was bedeutete, dass Washington zusätzliche 162.360 US-Dollar erhalten würde, ohne einen Teil des Einnahmenteilungspools zu verlieren.

In Washingtons Brief heißt es, Choi habe diese E-Mail an die Buchhalter weitergeleitet und Friedman aus der Kette entfernt. In einer August-E-Mail teilte Trey Flythe, der damals als Finanzmanager des Teams aufgeführt war, Choi und Szczenski mit, dass „die Navy-Lizenzgebühr durch eine 14RedRev ersetzt wurde“. Damit galt er 2014 nun als Redskins-Verdiener; Die E-Mail enthielt einen Screenshot der Abrechnung des Betrags von 162.360 US-Dollar, der unter 14RedRev aufgeführt ist.

In dem Schreiben wurde auch darauf hingewiesen, dass das Team jährlichen Prüfungen durch eine externe Firma, BDO, und alle paar Jahre durch einen NFL-Prüfer, Ernst & Young, unterzogen wird. Friedman behauptete, dass Einnahmen aus Nicht-NFL-Veranstaltungen bei FedEx Field nicht Gegenstand dieser Prüfungen waren. Washingtons Brief besagt, dass das nicht stimmt.

In seiner eidesstattlichen Erklärung sagte Szczenski, dass „keine Kategorie von Ereignissen von externen Audits ‚ausgeschlossen‘ wurde; Konzerte, College-Football- und Fußballspiele waren alle Teil der geprüften Jahresabschlüsse des Teams und alle wurden von Wirtschaftsprüfern geprüft.“ Ehemaliger General Anwalt David Donovan sagte dasselbe in seiner eidesstattlichen Erklärung.

In dem Schreiben heißt es auch, dass sich das Komitee nicht auf Friedmans Aussage darüber verlassen sollte, wann das angebliche System zur Aufteilung der Einnahmen stattgefunden hat. Friedman sagte, dies sei „hauptsächlich von 2010 bis 2015“ passiert. Washingtons Brief besagt, dass das Team einen Verzicht von 27 Millionen US-Dollar von der NFL hatte, der die Umsatzbeteiligung einschränkte, da es für Projekte bezahlte, die 2013 genehmigt und zwei Jahre später abgeschlossen wurden. In dem Brief heißt es, dass dieser Verzicht der Buchhaltungs- und Finanzabteilung des Teams bekannt war, aber “von Friedman unbemerkt”. Davor hatte Washington einen 15-jährigen Verzicht, der 2012 endete, weil es das Stadion selbst bezahlte.

In dem Brief heißt es auch, dass Friedman falsch lag, wie das Team mit Kautionen umgegangen ist. Er behauptete, nachdem Snyder das Team 1999 gekauft hatte, dass das Team künstliche Barrieren geschaffen habe, um Verbraucher daran zu hindern, Kautionen zu erheben. Oder sie zielten auf die Repositories von Personen ab, die vergessen hatten, dass sie einen erstellt hatten, oder auf diejenigen, die Sitze geerbt hatten und nicht wussten, dass einer existiert. Er sagte, dass sich bei Firmenkonten der Name auf der Vereinbarung im Laufe der Zeit ändern könnte und die neue Person möglicherweise die ursprüngliche Einzahlung nicht kennt. Friedman sagte, die Teamleiter hätten den Mitarbeitern gesagt, sie sollten es den Kunden erschweren, ihre Einzahlungen zu erhalten, indem sie die erforderlichen Schritte zum Erhalt des Geldes verstärkten. Einige Anzahlungen wurden zurückgegeben.

Darüber hinaus bemerkte Friedman gegenüber dem Ausschuss, dass das Team ein Jahr, nachdem Snyder Eigentümer geworden war, keine Kaution mehr verlangte. Donovan, der das Team 2011 verließ, sagte, Friedman habe ihm die Vorwürfe nie vorgetragen. In seiner eidesstattlichen Erklärung sagte Szczenski, dass die einzigen in Einkommen umgewandelten Einzahlungen erfolgten, wenn ein Kunde seinen Vertrag verletzte. Er sagte, dass dies über einen Zeitraum von 10 Jahren zu einem zusätzlichen Einkommen von 200.000 US-Dollar führte.

Der Brief enthielt auch eine Kopie eines Briefes, den die Organisation 2014 an Kunden verschickte, in dem sie darauf hingewiesen wurden, dass sie möglicherweise Anspruch auf eine Rückerstattung basierend auf ihrem verbleibenden Guthaben haben. Es enthielt Kästchen, um zu überprüfen, ob der Name und die Adresse auf dem Konto korrekt waren. Es enthielt auch eine Adresse, an die der Brief gesendet werden sollte, um die Rückerstattung abzuholen, sowie eine E-Mail-Adresse, die Kunden stattdessen senden konnten.

Darüber hinaus heißt es in dem Schreiben, dass das nicht beanspruchte Eigentum des Teams, einschließlich der Kautionen, 2014 von der Abteilung für nicht beanspruchtes Eigentum des Finanzministeriums von Virginia überprüft wurde, die vollen Zugang zu Informationen über die Kautionen des Teams hatte. Nach der Überprüfung empfahl die Abteilung keine weiteren Maßnahmen, sondern forderte das Team stattdessen auf, nicht beanspruchte Gelder in Höhe von 7.330,15 USD als „aufgegebenes Eigentum“ an den Staat zu zahlen.

Schließlich heißt es in dem Schreiben, dass das Team Friedmans Praxis, im Jahr 2009 allgemeine Eintrittskarten an Makler zu verkaufen, nicht gutheißen würde.

Friedman hatte dem Komitee gegenüber behauptet, er sei zum Sündenbock für diese Praxis geworden, und ihnen gesagt, Choi und Gershman hätten ihm gesagt, er solle die Situation in ihrem Ticket falsch darstellen. Friedman sagte, er werde potenzielle Kunden darüber informieren, dass keine allgemeinen Eintrittskarten verfügbar seien, und sie auffordern, Sitzplätze auf Clubebene zu kaufen. Dem Schreiben zufolge gab es 2009 keine NFL-Richtlinie gegen den Verkauf von Tickets an Ticketbroker. In dem Brief wurde behauptet, Friedman habe einen Gummistempel von Gershmans Unterschrift verwendet, der es ihm erlaube, „die Vereinbarungen geheim zu halten“.

“Wann [Snyder] informiert wurde, war er nicht glücklich”, sagte Gershman in seiner eidesstattlichen Erklärung. „Er befahl mir und anderen leitenden Angestellten, die Verträge sofort zu kündigen, und wir verbrachten Monate damit, mit Maklern zu verhandeln, um Geschäfte nach Möglichkeit rückgängig zu machen. Es hätte für Mr. Snyder keinen Sinn gemacht, diese Maklerverkäufe zu verlängern und später zu stornieren, was zu erheblichen finanziellen Kosten für das Team geführt hätte.”

Donovan sagte in seiner eidesstattlichen Erklärung, dass er Snyder empfohlen habe, Friedman nach diesem Vorfall zu feuern. Friedman behauptete, dass er, anstatt gefeuert zu werden, eine Gehaltserhöhung erhalten habe.

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