Jim Farley versucht, Ford neu zu erfinden und Elon Musk und Tesla einzuholen

Automobilexperten sagen, dass der elektrische F-150, bekannt als Lightning, ein Hit sein muss, wenn Ford im Zeitalter der Elektrofahrzeuge erfolgreich sein soll. Die Einführung dieses Lastwagens läuft nun darauf hinaus, „auf das Unternehmen zu setzen“, sagte William C. Ford Jr., Executive Chairman des Unternehmens, der ein Urenkel von Henry Ford ist. „Wenn dieser Start nicht gut läuft, können wir das gesamte Franchise trüben.“

Das Unternehmen hat etwa 200.000 Reservierungen für die Lastwagen angehäuft, aber es könnte immer noch stolpern. Die Produktion könnte durch die weltweite Verknappung von Chips oder steigende Kosten für Lithium, Nickel und andere wichtige Batterierohstoffe verlangsamt werden. Die von Ford für den Lkw entwickelte Software ist möglicherweise fehlerhaft, ein Problem, das den Verkauf eines neuen Elektro-Volkswagens im Jahr 2020 behindert hat.

Ford und Mr. Farley haben ihre Trümpfe am Start. Im Gegensatz zu vielen anderen Elektroautos ist der F-150 Lightning relativ erschwinglich – er beginnt bei 40.000 US-Dollar. Teslas billigstes Auto ist die Kompaktlimousine Model 3, die bei über 48.000 US-Dollar beginnt. Der Lightning verfügt über jede Menge Stauraum, einschließlich eines riesigen vorderen Kofferraums, der Familien und Unternehmen mit großen LKW-Flotten anspricht. Und es hilft, dass Tesla seinen Cybertruck erst im nächsten Jahr herstellt.

Und auch Ford ist mit dem Mustang Mach-E, einem Elektro-Sport-Utility-Vehicle, bereits im EV-Spiel. Es erzielte 2021, seinem ersten Jahr auf dem Markt, einen Umsatz von über 27.000 und erhielt positive Kritiken.

Die Produktion des F-150 Lightning soll am kommenden Montag beginnen. Konkurrierende Modelle von General Motors, Stellantis und Toyota – Fords Hauptkonkurrenten bei Pickups – sind mindestens ein Jahr entfernt. Rivian, ein neuer Autohersteller, in den Ford investiert hat, hat mit dem Verkauf eines Elektrolastwagens begonnen, hat aber Schwierigkeiten, die Produktion hochzufahren.

„Wenn der Launch von Lightning gut läuft, haben wir eine riesige Chance“, sagte Ford.

In vielerlei Hinsicht erfüllt Mr. Farley die meisten Kästchen, wenn es darum geht, einen großen amerikanischen Autohersteller zu führen. Wie Mary T. Barra, General Manager von GM, deren Vater an einem Pontiac-Fließband arbeitete, hat Mr. Farley familiäre Wurzeln in der Branche: Sein Großvater arbeitete in einer Ford-Fabrik. Bei Besuchen bei seinem Großvater besuchte er Ford-Werke und andere für die Firmengeschichte wichtige Orte. Als er 15 war, kaufte er sich einen Mustang, als er eines Sommers in Kalifornien arbeitete, und fuhr ihn ohne Führerschein nach Hause nach Michigan. Sein Großvater nannte ihn „Jimmy Car-Car“.

Aber wie Mr. Musk, ein gebürtiger Südafrikaner, der einer der Gründer von PayPal und anderen Unternehmen war, hat Mr. Farley eine abwechslungsreiche Karriere hinter sich und war am Aufbau von Unternehmen beteiligt. Herr Farley, 59, wurde in Argentinien geboren, als sein Vater dort als Banker arbeitete, und lebte in seiner Jugend auch in Brasilien und Kanada. Seine Karriere begann nicht in der Automobilindustrie, sondern bei IBM. Er war lange bei Toyota. Er half dem japanischen Autohersteller, seinen Ruf zu überwinden, langweilige, sparsame Autos herzustellen, indem er an seiner jungen Luxusmarke Lexus arbeitete, die heute ein Kraftpaket ist.

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