Beobachtungen: Rasmus Dahlin und Victor Olofsson erreichen Meilensteine ​​beim Sabres-Sieg | Buffalo Sabres Neuigkeiten

PHILADELPHIA – Tage Thompson machte sich nicht einmal die Mühe zu feiern.

Thompson hat es in dieser Saison schon genug Torhütern angetan, und die Philadelphia Flyers leisteten so wenig Widerstand, dass die Zurschaustellung ihrer Fähigkeiten Routine zu sein schien. Er schnappte sich einen Pass von Jeff Skinner, lief zum Schlitz und schlug Rookie-Torhüter Felix Sandstrom mit einem Flachschuss, um die Führung der Buffalo Sabres gegen Ende der zweiten Halbzeit auf zwei Tore zu verkürzen.

Was Thompson and the Sabres in Don Granatos erster kompletter Saison als Trainer erreicht hat, ist keineswegs Routine. Ihr 5:3-Sieg über die Flyers am Sonntag im Wells Fargo Center war das jüngste Beispiel dafür, wie sich der junge Kern und die umliegenden Veteranen in dieser Saison gemeinsam verbessert haben.

Die Aussichten für die nächste Saison sind rosig und das konnte man in den letzten Wochen der meisten Saisons während der 11-jährigen Playoff-Dürre des Franchise nicht sagen. Die Sabres (29-38-11) gewannen Heim- und Auswärtsspiele hintereinander gegen die Flyers (23-42-11) hinter zwei Toren von Victor Olofsson, einem von Anders Björk und Thompson fügte sein zweites des Spiels hinzu mit dem leeren Netz. Es war der zweite Sieg in Folge für Buffalo, nachdem er nur 1:18 vor Beginn des Spiels am Sonntag ein Tor kassiert hatte.

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“Es ist großartig für unsere Gruppe”, sagte Bjork. “Das zeigt unsere Reife. Man merkt, dass wir nicht das Gefühl haben, aufzugeben. Wenn Teams ein oder zwei Tore gegen uns erzielen, haben wir immer noch das Selbstvertrauen, das wir in diesem Jahr entwickelt haben. Ich denke, das ist ein ein großer Schritt seit Anfang des Jahres, als wir Spiele verstreichen ließen und Teams schnell ein oder zwei Tore gegen uns erzielten.”

Mit seinen 19. und 20. Saisontoren, die Buffalo im zweiten Drittel mit 3:2 in Führung brachten, setzte Olofsson einen neuen Karriere-Bestwert (44). Er ist einer von fünf Nicht-Rookie-Sabres, die in dieser Saison eine neue persönliche Bestleistung in Punkten erreicht haben, zusammen mit Thompson, Rasmus Dahlin, Rasmus Asplund und Henri Jokiharju.

Die Sabres haben zum ersten Mal, seit sie 2017/18 von Jack Eichel, Sam Reinhart, Ryan O’Reilly und Evander Kane getroffen wurden, vier 20-Tore-Torschützen in derselben Saison. Der Unterschied besteht jedoch darin, dass die aktuelle Gruppe, die unter Granato aufblüht – Thompson (36 Tore), Skinner (31), Olofsson (20) und Kyle Okposo (20) – in der nächsten Saison dabei sein wird. Kane war 2018 vor Handelsschluss gegangen und O’Reilly in diesem Sommer.

Zur Perspektive: Thompsons 36 Tore entsprachen Eichels Karrierehoch von 36 in der Saison 2019-20. Und Thompson tat es trotz seiner Zeit im Zentrum des Flügels im Trainingslager. Olofsson, 26, traf die 20-Tore-Marke, nachdem er sich eine Handgelenksverletzung zugezogen hatte, die seinen Schuss mit der linken Hand beeinträchtigte.

Am Sonntag gab es mit seiner besten Waffe keine Probleme, als der Flügelspieler zwei Powerplay-Tore mit One-Timern vom rechten Kreis erzielte, um Buffalo dabei zu helfen, sich von einem frühen 0: 1-Rückstand zu erholen.

“Für uns als Trainer ist es sehr wichtig, dass diese Jungs individuell erfolgreich sind und individuell belohnt werden”, sagte Granato. “Zu wissen, dass sie sich für das engagieren, was wir tun. Sie engagieren sich sehr für ihr Team, sie engagieren sich sehr für ihre Teamkollegen und wenn Sie solche Leute haben, die jeden Tag zur Arbeit kommen, im Training oder beim Spiel. … Wenn sie ein Tor erzielen, freuen wir uns persönlich sehr für sie.”

Das Powerplay der Sabres trat am Sonntag auf Platz vier in der NHL seit dem 17. März an, ein Produkt des Vereins, der schließlich Toroptionen auf beiden Einheiten hatte. Und eine weitere herausragende Leistung aus Granatos erster Saison glänzte erneut in jeder Situation gegen die Flyers.

Dahlin war der siebte verschiedene Verteidiger in der Franchise-Geschichte, der mit seinen beiden Vorlagen aus der ersten Periode die 50-Punkte-Marke erreichte. Dahlin ist immer noch erst 22 Jahre alt und hat in dieser Saison mit 10 Toren ein Karrierebestergebnis bei einer durchschnittlichen Eiszeit von 23:58 erzielt.

“Er ist ein unglaublicher Spieler”, sagte Sabres-Verteidiger Mattias Samuelsson über Dahlin. “Ich denke, er ist ein Superstar in dieser Liga.”

Die Flyers stehen in ihren letzten 12 Spielen 2-10 und es fehlten mehrere wichtige Veteranen, darunter der ehemalige Sabres-Verteidiger Rasmus Ristolainen. Sandstrom, der sein drittes NHL-Spiel in seiner Karriere bestritt, wirkte zu Beginn des Spiels überfordert und erhielt wenig Hilfe von seinen Teamkollegen. Philadelphia machte einen schrecklichen Linienwechsel, der zu Björks Tor führte.

Aber Philadelphia stellte einen Test für Büffel zur Verfügung. Die Flyers trennten das Spiel mit 2:2 nach nur 1:20 in der zweiten Halbzeit und drohten erneut in der dritten, als Zack MacEwen das 4:3 erzielte. Aber Sabres-Torhüter Dustin Tokarski spielte gut genug, um seinen Teamkollegen zu helfen, durchzuhalten, und endete mit 32 Paraden für den Sieg. Dahlin, Skinner und Peyton Krebs beendeten jeweils mit zwei Assists.

Die Flyers haben, wie die meisten Teams am Ende der NHL-Tabelle, keinen klaren Weg zum Kampf. Sie werden voraussichtlich diesen Sommer einen weiteren Vollzeit-Cheftrainer einstellen und könnten einige größere Änderungen an ihrem Kader vornehmen. Die Sabres hatten unterdessen ein weiteres Spiel, in dem ihr junger Kern zeigte, wie weit sie seit Beginn der Saison gekommen sind, und sich für die nächste Saison weiterentwickelten.

“Mit der Erfahrung hier in dieser Serie denke ich, dass wir gutes Eishockey gespielt und einige Spiele gewonnen haben”, sagte Samuelsson. “Damit lernst du, was du zu tun hast und welche Rolle jeder Spieler spät im Spiel hat und wie man die Uhr laufen lässt.”

Hier sind einige andere Beobachtungen aus dem Spiel:

Der Jubel war gedämpft, aber es besteht kein Zweifel, dass das zweite Tor der Sabres in diesem Spiel, Björks fünftes der Saison und sein erstes seit dem 14. Dezember, wichtig für den 25-jährigen Flügelspieler war. Er war in 19 der letzten 21 Spiele des Teams ein gesunder Kratzer, davon 17 in Folge, und muss dem Management zeigen, dass er in der letzten Saison seines Vertrags 2022-23 eine Rolle in den unteren Sechs einnehmen kann. Ein schlechter Linienwechsel von Philadelphia und ein schneller Pass von Dahlin drängten Bjork zu einem Ausreißer, der den Sabres eine 2: 1-Führung mit 2:26 im ersten Drittel bescherte.

Eine Rolle im Machtspiel steht Owen Power nicht bevor. Jemand muss genug verletzt sein, um einen Platz für den 19-jährigen Verteidiger freizugeben. Das Powerplay der Sabres hat in drei der letzten vier Spiele zwei Tore erzielt. Olofssons erstes Tor am Sonntag glich den Spielstand aus, 1:1, 8:36 ins Spiel.

Gegen die Topspieler der Flyers sammelte Power weitere wertvolle Erfahrungen. Er beendete das Rennen mit minus 3 in 22:09 Eiszeit, lief mit gleichmäßiger Stärke und unterbesetzt. Es gab einige unvermeidliche Fehler, als er sich an die NHL gewöhnte, aber er zeigte auch Gelassenheit und ließ sich nach dem ersten Gegentor nicht aus der Ruhe bringen.

Samuelsson war wieder einmal außergewöhnlich für die Sabres, führte das Team in der Eiszeit (26:05) und blockte Schüsse (4). Ihm wurden auch fünf Treffer gutgeschrieben und er vereitelte ein potenzielles 2-gegen-0 in der ersten Halbzeit, indem er seine Reichweite nutzte, um den Puck von Scott Laughtons Schläger zu schlagen. Es war Samuelssons erstes NHL-Spiel in Philadelphia. Sein Vater, Kjell, spielte neun Spielzeiten als Verteidiger der Flyers und war von 1999 bis 2000 in verschiedenen Trainerfunktionen für die Organisation tätig. Er ist derzeit der Spielerentwicklungstrainer für das Team.

„Samuelsson ist da ein Biest“, strahlte Granato.

Die Sabres spielen am Donnerstag um 19 Uhr im Prudential Center gegen die New Jersey Devils.

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